Nota Introductoria:

Para rendir homenaje a todos aquellos Profesores y Eminencias Académicas que ya no están con nosotros y nos dejaron ese bello legado que fue: la transmisión de su sabiduría hacia nosotros, sus estudiantes de principios de la segunda mitad del Siglo XX. Porque como decia José Martí:

“Honor a Quien Honor Merece”.

ORIGEN DEL TERMINO PSIQUIATRICO NEUROSIS

  William Cullen,   medico escocés que en 1769 fuese el que definiera el término neurosis a los trastornos sensoriales y motores causados por enfermedades del sistema nervioso. En psicología clínica, el término se usaba para referirse a trastornos mentales que distorsionaban el pensamiento racional y el funcionamiento a nivel social, familiar y laboral adecuado de las personas.

Existía una confusión generalizada sobre el término neurosis. Por un lado se aplicaba, como síntoma, a un conjunto heterogéneo de trastornos mentales que participaban en los mecanismos inadaptativos ligados a la ansiedad. Por otra parte, su uso popular (como sinónimo de obsesión, excentricidad o nerviosismo) provocaba su extensión a terrenos no estrictamente ligados a la enfermedad mental.

El término clásico hacía referencia a un trastorno mental sin evidencia de lesión orgánica que se caracterizaba por la presencia de un nivel elevado de angustia y una hipertrofia disruptiva de los mecanismos compensadores de la misma. El sujeto mantenía un adecuado nivel de introspección y conexión con la realidad, pero presentaba la necesidad de desarrollar conductas repetitivas y en muchos casos inadaptativas con objeto de disminuir el nivel de estrés. Se trataba, en realidad, de un rasgo caracterial que acompañaba al sujeto durante toda su vida, de gravedad muy variable, desde grados leves y controlables hasta situaciones gravemente incapacitante que pueden llegar a precisar hospitalización.

Los psicoanalistas afirmaban que, para protegerse de la angustia, las personas recurrían a mecanismos de defensa como la represión, la proyección, la negación, la intelectualización y el desplazamiento, entre otros. Cuando se observaran patrones crónicos de mala adaptación que simulaban una neurosis, era posible que se tratase de un trastorno de personalidad. Para identificar la neurosis, existían distintas pruebas psicológicas.

HISTORIA DE LA NEUROSIS

El origen del término neurosis se encuentra a finales del siglo XVIII aunque su máximo uso se circunscribe al XIX, en plena eclosión de la especialidad psiquiátrica, siendo empleado originalmente para describir cualquier trastorno del sistema nervioso.

El médico escocés William Cullen publica en 1769 su obra Synopsis nosologiae methodicae, refiriéndose con el término neurosis a un trastorno general del sistema nervioso, sin fiebre ni otras lesiones orgánicas demostrables, y capaz de alterar las capacidades sensitivas y motoras del individuo, mezclándose en este concepto patologías tan dispares como mareos y desmayos, el tétanos, la rabia, las crisis histéricas, la melancolía (posteriormente denominada depresión) o la manía.

        Sigmund Freud   desarrolló diversos trabajos en relación con la histeria y los trastornos obsesivos, publicados entre 1892 y 1899, sentando las bases psicogénicas de lo que él denominó psiconeurosis. A partir de sus trabajos se elaboró una clasificación, ya en desuso, que distinguía varios tipos de neurosis (en función de la expresión final de los síntomas provocados por el síntoma nuclear de la angustia): Neurosis de angustia, neurosis fóbicas, neurosis obsesivo-compulsivas, neurosis depresivas, neurosis neurasténicas, neurosis de despersonalización, neurosis hipocondríacas y neurosis histéricas.

El principal interés de Freud se centró en lo que denominó neurosis de angustia, descrita en torno a un estado de elevada excitabilidad del paciente expresada como "espera angustiosa" sobre la que el sujeto elabora expectativas funestas de futuro basadas en simbolismos (determinado sonido significa que un familiar acaba de morir, un gesto inapropiado acarreará mala suerte, etc.). Para Freud el paciente posee un caudal de angustia que permanentemente se va depositando en forma de miedos, fobias, ataques de angustia (taquicardia, taquipnea, sudoración), etc.

En su escrito 'La moral sexual "cultural" y la nerviosidad moderna' Freud define así a la persona neurótica:
Los neuróticos son aquella clase de seres humanos que en virtud de una organización refractaria sólo han conseguido, bajo el influjo de los reclamos culturales, una sofocación aparente, y en progresivo fracaso, de sus pulsiones, y que por eso sólo con un gran gasto de fuerzas, con un empobrecimiento interior, pueden costear su trabajo de colaboración en las obras de la cultura, o aun de tiempo en tiempo se ven precisados a suspenderlo en calidad de enfermos.

       En 1909 Pierre Janet    –mentor de Carl Gustav Jung    muy estudiado en las Facultades de Psicologia Universitarias, actualmente. El Dr. Pierre Janet, publica: “Las neurosis”, obra en la que establece el concepto de "enfermedad funcional" frente al modelo anatómico-fisiológico. Desarrolla así el paradigma médico que basa el daño no en la alteración física del órgano, sino en su función. Las funciones superiores, adaptativas, provocan cuando se ven alteradas o disminuidas, un estado "neurasténico" (o de "nerviosismo") en el que se sobreexpresan otros estados inferiores como la agitación o la histeria.

ASPECTOS CLINICOS

El término neurosis fue abandonado por la psicología científica y la psiquiatría. Concretamente, la O.M.S. (CIE-10) y la A.P.A. (DSM-IV-TR) han cambiado la nomenclatura internacional para referirse a estos cuadros clínicos como trastornos, entre los que se incluyen:

1. Trastornos depresivos: distimia, ciclotimia, episodios depresivos leves, moderados o graves -con o sin síntomas somáticos.

2. Trastornos de ansiedad: fobias, trastorno obsesivo-compulsivo, agorafobia, crisis de angustia, trastorno por estrés postraumático, trastorno de ansiedad generalizada.

3. Trastornos somatoformes: dismorfofobia, trastorno de conversión, hipocondría, dolor somatoforme, trastorno de somatización.

4. Trastornos disociativos: disociativa identidad,  fuga y amnesia psicógenas, trastorno de despersonalización, trance y posesión.

5. Trastornos sexuales:

a) Parafilias: exhibicionismo, fetichismo, froteurismo, pederastia, masoquismo, sadismo, travestismo, voyeurismo

b) Disfunciones sexuales: deseo inhibido, aversión al sexo, anorgasmia, impotencia, eyaculación precoz, dispareunia, vaginismo.

6. Trastornos del sueño: insomnio, hipersomnia, parasomnias, terrores nocturnos, sonambulismo, disomnia.

7. Trastornos facticios.

8. Trastornos del control de impulsos: cleptomanía, trastorno explosivo intermitente, ludopatía, piromanía, tricotilomanía.

9. Trastornos adaptativos.

10. Factores psicológicos que afectan al estado físico.

11. Trastornos de la personalidad.

12. Códigos V: simulación, problemas interpersonales, duelo patológico, problemas funcionales, rol de enfermo, etc.

NEUROSIS EN EL ARTE
A partir de los trabajos de Freud y Jung   sobre la utilidad del simbolismo en la revelación del inconsciente se han desarrollado múltiples tesis sobre la influencia de la psicopatología (y especialmente las neurosis) en la actividad creativa o artística. Para Jung el artista "desvelaba" arquetipos ayudando al observador del fenómeno artístico a comprender el universo. Y a través de esa propiedad elaboró toda una estrategia terapéutica basada en el valor simbólico del proceso artístico (capaz de revelar los procesos psíquicos del paciente y de ayudar al terapeuta). La escuela psicoanalítica posterior ha seguido ahondando en esta línea terapéutica.

Bibliografía
-Cabrera J., García S., Heerlein A., Ojeda C., Rentería P. El trastorno obsesivo-compulsivo. Santiago de Chile: Sociedad de Neurología, Psiquiatría y Neurocirugía, 1996.
-Freud S. Obras Completas. Madrid: Biblioteca Nueva, 1967.
-Janet P. Les Nevroses. Paris: Flammarion, 1909.
-López-Ibor J.J. Las neurosis como enfermedades del ánimo. Madrid: Gredos, 1966.
-Vallejo R. Manual de Psicología clínica.
-Vidal G., Bleichmar H., Usandivaras R. Enciclopedia de Psiquiatría. Buenos Aires: El Ateneo, 1977.
-Carl Gustav Jung. Recuerdos, sueños  y pensamientos. Seix  Barall, 2005