ESPECIALIDAD GERIATRIA - ENVEJECIMIENTO

NOTA DEL AUTOR

La presente colaboración la hemos recibido en pasadas semanas, la cual agradecemos a esa tan querida y fiel seguidora, que por no tener su autorización para mencionar su nombre en este artículo me lo reservo. 

Si quiero hacer llegar por la presente mis saludos a toda su familia –y por supuesto también a ese pueblo tan querido de México, pues de allá lo recibí.
  

INTRODUCCION

El artículo es de un reconocido biólogo inglés – el cual relata en su último libro los más recientes y sorprendentes hallazgos científicos del proceso de envejecimiento. 


DESARROLLO

Aquí se lo presentamos: es el Dr. Lewis Wolpert:
 


NACIDO EN 1930


Para él hay cuatro etapas en la vida de un ser humano:
Infancia
Adultez activa
Madurez
…”y aquí falta una…”

El la llama la etapa del: “TE VES MUY BIEN” …

…y esto en alusión a esa frase que las personas como él, de más de 60 años, intercambian entre sí cuando se encuentran después de mucho tiempo –“por supuesto él no menciona la previa inspección visual que de la cabeza a los pies, que muy disimuladamente se echan entre sí los dos amigos o conocidos de tiempos de antaño”… 

Al parecer –y sería uno más, a él la vejez le tomó por sorpresa. 

Yo tengo un amigo muy querido, con 45 años de casado, que me comentó hace poco que fue su esposa de casi medio siglo –la cual venia desde su menopausia (la de ella), pues el todavía me cuenta que no ha sentido la suya (andropausia), hablando que de esa inexorable etapa de la vida por la que todos debemos pasar –menos mal, que yo: ¡todavía no estoy en ella! … Que desde hace 15 años tanto le ha insistido ella en su vejez femenina, haciéndolo pensar al punto del estrés que hasta que punto estaba “vieja” cuando ella no se veía así (POR SUPUESTO LE SUGERI QUE FUESE A UN PSICOLOGO DE PAREJA - aquí llamado Sexólogo, con su encantadora esposa) –pues: ¡las disfunciones sexuales y los desajustes hormonales hay que atenderlos! Es algo parecido a lo que pasan los hombres cuando por disfunción eréctil –sin importar la edad, debe acudir al médico. 

El biólogo Lewis Wolpert se pregunta en su libro: "como un joven de 18 pudo convertirse en un viejo de 81", su edad actual. El nos cuenta en su obra que:

¡“Este tema nunca hizo parte de mi agenda de vida…por eso cuando me di cuenta que tenia 81 y no 18, me pareció una revelación”! 

Motivado por su experiencia y conocimiento sobre biología celular, el recopila en su libro todas las evidencias que lo asombraron en su propia búsqueda de lo que significa envejecer y las compiló en su obra:

“You’re looking very well” –libro que ha sido un éxito en Gran Bretaña. 

Y una de sus primeras sorpresas fue que:

No hay evidencia que la vejez mate, porque NO ES UNA ENFERMEDAD.

Y en eso estamos con él los que andamos vinculados a la Genética…aunque muchos médicos todavía dicen que la gente muere de vieja, lo cual no es cierto y siempre hay una explicación para el momento del fallecimiento de alguien, así sea un nonagenario. 

Y aquí vamos:

Lo que si viene con los años es una INCAPACIDAD DEL ORGANISMO para luchar contra cualquier enfermedad, especialmente aquellas que aparecen por el proceso llamado senectud.

El biólogo Lewis Wolpert explica que:

Durante toda la vida se van acumulando daños moleculares en las células, y esto ocurre porque el mecanismo de reparación celular se debilita con el tiempo.

Y… 

¡Bravo! - por lo que a continuación, dice:

"Envejecemos por el uso y el desgaste, en una manera no muy distinta a la de cualquier ‘otra máquina’…". 

Bueno, aunque científicamente no sea correcto compararnos con una máquina.  

Nunca antes la humanidad había logrado vivir tanto. Y la cifra de años que cada ser humano  cuide su salud, aumentará su longevidad cada vez más –según vayan los adelantos científicos llegando a cada uno de los seres humanos, y no solamente a los de gran poder adquisitivo. 

En Inglaterra, dice Wolpert, hay más gente mayor de 65 años que niños menores de 16 años y esta situación será común en la mayoría de países en un par de décadas.

El perfil de los viejos ha variado tanto que Wolpert se atreve a sugerir que se establezca el término:

CUARTA EDAD - para referirse a aquellos individuos mayores de 80, que sí podrían estar afectados por la vejez.

Y me pregunto yo, que tenemos hasta ahora –según su propio análisis: 

Infancia
Adultez activa
Madurez 
CUARTA EDAD

Y nos sigue diciendo:

"En la etapa que hoy se conoce como tercera edad, los pensionados, todavía gozan de muy buena salud y están muy activos socialmente",

Y es ahora en que me apoyo para decir que en dos siglos ha sido posible debido a los avances en la medicina y la salubridad, pasar de una esperanza de vida de 25 a 80 años. Porque estoy descartando una acotación que él hace en su libro sobre que:

Los revolucionarios descubrimientos en el proceso intrínseco de envejecer, nada tienen que ver…

Y mi fundamentación está dada en lo que día a día se va acumulando en nuevos logros y descubrimientos. Pero parece, que el biólogo se retiró hace bastante, porque no ha seguido investigando al detalle, lo que se viene haciendo actualmente.

El biólogo señala que:

No obstante, estudios en animales han demostrado que manipular la genética para prolongar la vida podría ser una realidad.

Gracias a estos trabajos, los científicos han podido incrementar cinco veces el periodo de vida de la mosca de la fruta o del gusano llamado “Celegans”.

Al extrapolar esos resultados a los humanos resulta que la especie podría vivir 400 años, máximo 600. 

Sin embargo, hoy todavía no se vislumbra en el horizonte un método para alargar la juventud.

Se sabe de personas con una versión de ciertos genes, como uno llamado “Peter Pan”, que viven más que aquellos que no la tienen.

Pero manipular todas las piezas del rompecabezas de este proceso está aún a años luz. La meta es, entonces, llegar a viejos sin achaques.

Hay que admitir que lograrlo no es nada fácil.

Los más longevos son ricos, educados e inteligentes, pues un coeficiente intelectual alto es garantía de que la persona va a cuidar más de su salud y se involucrará menos en comportamientos riesgosos.

Ser optimista también es clave.

En un estudio científico, aquellas mujeres que se mostraron positivas frente a su futuro tuvieron 14 por ciento menos posibilidad de morir de cualquier causa que las mujeres más negativas.

También está comprobado que hacer ejercicio y no tener sobrepeso prolonga la existencia.

La dieta ideal para reducir el riesgo de demencia incluye frutas, vegetales, cereal y mucho pescado.

El alcohol contribuye a llegar a la tercera edad en buen estado, pero solo si es en dosis bajas.

Profesar una fe ayuda a encontrarle sentido a la vida y a manejar el estrés de esta etapa, lo cual es positivo para la salud.

Aprender a esta edad mejora el bienestar mental y físico, por lo cual Wolpert sugiere abrirles espacios a los viejos en las universidades.

Como estar activo mentalmente es tan importante, Wolpert también sugiere aplazar el momento del retiro profesional, o, en algunas profesiones, incluso abolirlo.

"Trabajar no solo ayuda a su bienestar, sino a sus finanzas: diez años más de trabajo dobla el valor de una típica pensión privada", dice el experto. Curiosamente, suplementos y productos anti-envejecimiento, incluido el mundialmente conocido ginkgo biloba, son totalmente ineficaces…” según la investigación de Wolpert.

El libro también ha dado al traste con muchos mitos sobre la vejez.

Es cierto que las capacidades mentales disminuyen porque los viejos olvidan más y son más lentos. Pero el conocimiento adquirido permanece intacto por lo cual una de las grandes ventajas de envejecer es la sabiduría y experiencia acumulada: 

"Los viejos son mejores para comprender preguntas y detectar cosas absurdas, así como para atender tareas complejas", -no dice.

Otra buena noticia es que con los años no disminuye la actividad sexual. 

Un estudio citado por Wolpert muestra que 90 por ciento de los hombres y mujeres casados entre 60 y 64 años en Estados Unidos son activos sexualmente.

La ciencia también ha mostrado que la mujer vieja no tiene limitaciones físicas para alcanzar un orgasmo pero los hombres gozan siete años más de vida sexual que ellas.

Esto se debe a que las mujeres se casan con hombres mayores y ellos mueren primero, nos dice. Agregando que el fallecimiento de sus cónyuges implica para muchas, el final de su vida sexual.

En general, se ha comprobado que la frecuencia de los encuentros sexuales declina muy poco entre los 50 y los 70 años y muchos continúan gozando de los placeres del sexo incluso hasta los 80.

Otra sorpresa para Wolpert es que la felicidad, que para muchos parecía ser esquiva en la vejez, tiene su pico máximo a los 74 años.

Los miembros de la tercera edad tienen menos eventos estresantes en el trabajo y menos conflictos con sus parejas y, lo mejor de todo, no sienten necesidad de agradarles a los demás, todo lo cual quita un gran peso de encima.

Si se compara con los jóvenes, que tienen metas muy amplias, los viejos han logrado estrechar sus objetivos y estos son casi siempre mucho más significativos.

La creencia de que los viejos son depresivos no resulta ser cierta, como tampoco lo es la asociación juventud-felicidad.

Tampoco son más depresivos que los jóvenes. De hecho, esta enfermedad se presenta con mayor frecuencia alrededor de los 45 años.

Según Wolpert, los estudios muestran reiteradamente que: 

Los jóvenes no son mejores que los viejos en el trabajo y no hay diferencias significativas en sus habilidades.

La percepción de la vejez determina en alto grado la expectativa de vida de un individuo y la manera como los miembros de una sociedad cuidan a sus adultos mayores.

Quienes temprano en la vida ven la vejez como una pesadilla tienen, cuando viejos, más riesgo de infarto y otros problemas cardiacos. Por el contrario, quienes la ven con buenos ojos viven en promedio siete años más. Y aquellos que se sienten y se ven más jóvenes de lo que indica su partida de nacimiento tienen mejor salud que los que se perciben más viejos.

Los jóvenes calculan que la vejez empieza a los 68 años, mientras que los más viejos piensan que es a los 75. Pero curiosamente, un estudio mostró que solo 35 por ciento de quienes tienen 75 se sienten viejos.

De hecho, los médicos utilizan la percepción de la edad y cómo luce la persona como un indicador de su salud.

Cuando se ven jóvenes y saludables para la edad es una señal clara de que van a vivir más allá de los 70 años.

Por eso, dice Wolpert, si un viejo conocido en la calle le dice "cómo te ves de bien", créale, disfrute el piropo y dese por bien servido.

CONCLUSIONES

Me parece interesante lo planteado por Lewis Wolpert, aunque por momentos me parecía  más estar oyendo a Cedric “El Entertainer”, que a un biólogo de estudio y profesión. No obstante, tiene bastante sentido lo planteado por él, que POR SUPUESTO, he tenido el cuidarlo de delimitarlo con indents. 

Pero, yo he querido traer este tema a la Web: no porque perciba “regalías” por anunciar su libro –nada que ver con eso, este sitio no es comercial, sino eminentemente investigativo. Sino porque toca algunos tópicos que si son reales, objetivos –y basados en investigación biológica real, avalada por la propia fundamentación científica contemporánea. Y con esto termino esta entrega. 

 
BIBLIOGRAFIA

Lewis Wolpert - “You’re looking very well”.